Le marché d'Ambalavao [Madagascar]

Le marché d’Ambalavao, une petite bourgade du pays de l'ethnie Betsileo située au sud de Madagascar, a lieu tous les mercredis. On y trouve de tout. C'est, entre autres, là que s’achètent et se vendent tous les zébus de cette moitié de l'île. Quand ils ne sont pas volés... Dans de nombreuses ethnies, et notamment chez les Bara, le vol de zébu est une coutume ancestrale. Capturer des zébus sauvages était une façon naturelle d’agrandir son troupeau, donc de progresser sur l’échelle sociale et de remplir ses obligations (effectuer des offrandes pour les enterrements, par exemple). Plus tard, voler quelques zébus dans un village voisin permettait également aux jeunes de démontrer leur courage et leur force, et donc de gagner le droit de se marier. Mais depuis les années 1980, les vols sont perpétrés par des groupes fortement armés qui ciblent des centaines de têtes de bétail et n’hésitent pas à affronter les forces de l’ordre. Au bilan, environ 15 000 zébus volés en 2016 et plusieurs centaines de voleurs, villageois et gendarmes tués…